Миссисипи: чернокожая прачка, ставшая меценаткой и отдавшая $250,000 нуждающимся

Удивительная история о том, как Осеола Маккарти, безграмотная прачка из штата Миссисипи, стала самым известным благотворителем Университета Южной части Миссисипи (USM), куда долгое время не принимали чернокожих студентов. И куда ей в свое время дорога была заказана.

Осеола Маккарти: бережливость и открытое сердце

Осеола Маккарти родилась в округе Уэйн, штат Миссисипи в 1908 году, и в раннем детстве переехала в Хаттисберг, поближе к тете. Простая африканская девочка днем ходила в школу, потом помогала по хозяйству. Она очень любила учиться, но это мало кого волновало в семье: в шестом классе Осеола пришлось бросить школу – тетушка, у которой не было собственных детей, тяжело заболела. Ее выписали из больницы, и девочка была единственной, кто мог за ней ухаживать на дому. В школу Осеола больше никогда не вернулась.

Если кто-то и переживал из-за того, что мечтам девочки стать медсестрой не суждено стать реальностью, то ей точно ничего не сказал.

Тетушке стало лучше и девочка начала искать работу: чернокожая, 12-летняя, даже без школьного аттестата она пошла в прачки.

А куда еще? – спросила ее бабушка. – Я всю жизнь прачка и ничего, живу!

Я же научила тебя как копить деньги, — откликнулась мать Осеолы, — Не пропадешь!

Осеола получала примерно 30-35 центов в час, плюс, редкие чаевые. Таким образом в день за тяжелую работу ей платили по несколько долларов. В один из дней она пришла в Первый национальный банк Миссисипи и попросила открыть накопительный счет. С тех пор в конце каждого рабочего дня она приходила в банк и приносила от одного до полутора долларов (один доллар в 1924 году равнялся примерно 16 долларам в 2021).

Как-то банковский клерк спросил ее, мол, а на что вы копите?

На старость бабушке, — ответила она.

Бабушка Маккарти умерла в 1944 году, еще через двадцать лет не стало матери, а в 1967 году и бездетной тети. Осеола осталась одна: она никогда не была замужем и не имела детей.

В 1947 году дядя подарил ей дом, в котором она жила до самой смерти. Осеола Маккарти получила немного денег от своих тети и матери, когда они умерли, которые она также отнесла в банк. Ни полученный от дяди дом, ни деньги от родственников не изменили привычный распорядок жизни Осеолы: когда бабушки не стало, она по-прежнему каждый день относила небольшие суммы на сберегательный счет в банке.

Не изменилось ничего и в семидесятые, когда одна за другой ушли мама и тети: банки банкротились, сливались, открывались, счета Осеолы переходили из одного в другой, а она продолжала каждый день откладывать на свой счёт небольшую часть зарплаты. Первый сберегательный счет в First Mississippi National Bank она не закрывала, но потом открыла несколько других счетов в различных местных банках, включая Trustmark National Bank, который назначила попечителем своего траста и распорядителем своего состояния.

В какой-то момент часть ее накоплений была переведена в фонды облигаций – так поступить ей предложил один из сотрудников одного из банков. Женщина поверила ему на слова в том, что это лучше для нее, и согласилась.

осеола маккарти, миссисипи прачка
Осеола Маккарти в молодости и пожилом возрасте

Со временем сотрудники Trustmark Bank заметили, что накопления мисс Маккарти растут, и начали помогать ей в планировании будущего состояния. А еще выступать в качестве неофициальных опекунов для нее. Так, именно сотрудники банка убедили женщину купить для себя два маленьких оконных кондиционера и услуги кабельного телевидения.

У Маккарти никогда не было машины. Если ей надо было купить продукты, то она брала с собой тележку и шла с ней обычно по полтора километра в одну только сторону. Она не подписывалась ни на какие газеты, считая это расточительством, но любила слушать радио и купила себе черно-белый телевизор. А еще она никогда не слыла скрягой у родных, которым всегда старалась помогать.

Миссисипи: у чернокожей прачки не было никаких прав

Чернокожие жители Хаттисберга, где жила Осеола Маккарти, сыграли, можно сказать, ключевую роль в борьбе за гражданские права в 60-х годах 20-го века. В 1959 году чернокожий ветеран Корейской войны Клайд Кеннард подал заявку на поступление в тогдашний полностью белый Южный колледж Миссисипи (тот самый Университет Южного Миссисипи). Ему было отказано в приеме из-за его расы. Он начал настаивать и тогда недавно сформированная Комиссия по суверенитету штата Миссисипи (агентство, якобы созданное для поощрения туризма) решила привлечь его к уголовной ответственности. 

В итоге ветеран Корейской войны был приговорен к семи годам заключения в тюрьме Парчман за попытку поступить в высшее учебное заведение.

Годами лидеры Национальной ассоциации содействия развитию цветных людей боролись за отмену этого приговора. В штате в буквальном смысле шла война между белыми и черными активистами. В итоге первые составляли черные списки активистов и чернокожих профессионалов, подозреваемых в защите гражданских прав, они организовывали экономический бойкот предприятий, принадлежащих черным, помогали увольнять чернокожих из государственных и других компаний. Они также добивались выселения чернокожих активистов из съемного жилья. 

В 1960 году 30% населения графства, где жила скромная прачка Маккарти, составляли чернокожие, но менее 1% чернокожих смогли зарегистрироваться, независимо от их уровня образования, чтобы участвовать в очередных выборах в городской совет. При этом регистрация белых была близка к 100%. 

В 1961 году Министерство юстиции США подало иск против Линда, тогдашнего главы избирательной комиссии. Он стал первым южанином в этой должности, осужденным в соответствии с Законом о гражданских правах 1957 года за систематическое нарушение избирательных прав афроамериканцев. 

Даже после принятия федерального Закона о гражданских правах 1964 года и Закона об избирательных правах 1965 года сопротивление белых продолжалось в Миссисипи и конкретно Хаттисберге. 
А Осеола продолжала работать и копить деньги на старость, которую она должна была встретить в одиночестве…

Ночью 10 января 1966 года члены местной организации Ку-клукс-клан атаковали дом чернокожего активиста Вернона Дамера в Хаттисбурге. Жилое помещение закидали коктейлями Молотова, также была открыта стрельба. К моменту нападения Дамер был основным лидером за гражданские права. Незадолго до нападения он объявил, что поможет заплатить подушный налог в размере 2 долларов, потому что чернокожие избиратели слишком бедны, чтобы сделать это сами. 

До середины 20-го века в некоторых штатах США уплата такого налога была обязательной, если человек хотел проголосовать. Многие южные штаты ввели подушные налоги, чтобы не дать проголосовать афро-американским избирателям, большинство из которых были бедными и не могли заплатить даже такую сумму (в 2021 году это почти 17 долларов). При этом, чтобы не лишать избирательных прав бедных белых, законы обычно включали в себя так называемую дедовскую оговорку, освобождающую от налога любого взрослого мужчины, чей отец или дедушка голосовали. 

В результате белые были освобождены от налога, который должны были платить чернокожие, потому что ни один чернокожий отец или дедушка не мог голосовать. Подушный налог, наряду с проверками грамотности и запугиванием достиг желаемого эффекта: чернокожие американцы, по сути, были лишены избирательных прав. Двадцать четвертая поправка, ратифицированная в 1964 году, запретила как Конгрессу, так и штатам обусловливать право на голосование по уплате подушного или любого другого налога.

Вернон Дамер отстреливался, чтобы его жена и их трое маленьких детей, а также пожилая тетя смогли сбежать из горящего дома. Сам он умер на следующий день от ожогов и отравления дымом. Его убийство вызвало массовые марши протеста в Хаттисберге. Несколько нападавших были арестованы за это преступление, а четверо в конечном итоге были осуждены. Глава расистов Миссисипи Сэмюэл Бауэрс был окончательно осужден в августе 1998 года за заказ убийства Дамера. Он был приговорен к пожизненному заключению и умер в тюрьме в 2006 году.

Осеола Макккарти не была явной активисткой, но была ей в душе. И доказала это при первой же предоставившейся возможности, когда с помощью местного поверенного, для которого она стирала белье, и доверенного лица банка, используя листки бумаги и десять центов она изложила будущее распределение своего имущества. Произошло это случайно.

В 1995 году Пол Логлин, сотрудник Trustmark National Bank, обратил внимание на то, что в течение последней недели Осеола не приходила в банк. Он решил проведать ее во время своего ланча. Осеола очень обрадовалась посетителю и сказала, что немного приболела, но завтра обязательно выйдет на работу, а, значит, принесет в банк очередные накопления. К тому времени женщина отработала прачкой 75 лет и ее руки были изуродованы артритом…

Пол вернулся в банк после перерыва и решил проверить счета Осеолы. То, что он увидел, повергло его в шок: скромная прачка, живущая в стареньком доме, владела активами, которые превышали полмиллиона долларов! В 2021 году эта сумма эквивалентна 900,000 долларов.

осеола маккарти прачка миссисипи

Осеола Маккарти, как и пообещала, пришла в банк на другой день, чтобы положить на счет двадцать долларов. Когда Пол сообщил ей о том, сколько всего денег она уже накопила, женщина решила, что ее разыгрывают.

– Что же, если вы уверены, что здесь нет никакой ошибки, в чем я очень сомневаюсь, то пусть деньги остаются на счету, — сказала она после того, как сотрудники банка показали ей все документы. – Я работаю не ради денег, а потому что мне нравится приносить пользу людям.
– А что же делать с вашими накопленными деньгами? — спросил ее Пол. И Осеола растерялась. Тогда мужчина вынул из кармана десять монет по десять центов и спросил: «Что бы вы сделали, мисс Маккарти, если бы у вас было десять монет?»

Без малейших рассуждений Осеола Маккарти тут же выделила один десятицентовик (10%) для своей церкви, один десятицентовик (10%) каждому для трех близких родственников, а оставшиеся десять центов (60%) оставила для университета Южной Миссисипи. Но с оговоркой, что эти средства должны быть использованы для студентов, предпочтительно для студентов афро-американского происхождения, которое часто не могут пойти учиться из-за финансовых трудностей.

— А что вы оставите себе?
— Себе? — переспросила Осеола и засмеялась. — Я работаю и в состоянии позаботиться о себе!

После этого она подписала безотзывный траст, позволяющий банку управлять ее средствами, с условием банка, что будет получать небольшой чек для себя.

Прачка, ставшая звездой Миссисипи и США

В 1995 году в Университете Южного Миссисипи был открыт фонд с суммой около 250 тысяч долларов (примерно 450 тысяч долларов в 2021 году), который предоставлял возможность афроамериканцам Миссисипи получать бесплатное образование. Эта история быстро разлетелась по всему штату, а затем и по всей стране, после чего сотни людей стали вносить в фонд пожертвования, и он начал расти как на дрожжах.

Несмотря на то, что Осеола Маккарти жила в трех милях от Университета Южного Миссисипи, в котором когда-то мечтала учиться, она никогда в нем не была. Немудрено – долгие годы вход туда ей был заказан. Когда, наконец, чернокожие получили возможность входить в университет, она уже заработала такой артрит, что не могла и мечтать о карьере медсестры. Да и окончить школу она так и не смогла – ей было некогда из-за работы.

Когда она впервые оказалась в университете перед студентами, то первых 30 минут не могла сказать ни слова: ей мешали аплодисменты сотен присутствующих, которые приветствовали ее стоя. Два дня спустя ее пригласили на открытие футбольного стадиона, где в присутствии 30 тысяч человек губернатор штата объявил этот день – Днем Осеолы Маккарти.

В 1996 году Осеола Маккарти несла олимпийский огонь через часть штата Миссисипи. Затем специальную награду – медаль Авиценны – ей вручила Организация Объединенных Наций. В течение последующих четырех лет она получила более 300 различных наград и специальных премий. Одну из них — Медаль Президента Гражданину, вторую по важности гражданскую награду страны – она получила из рук президента США Билла Клинтона, который был восхищен ее поступком. Для этого она впервые за последние 50 лет выехала за пределы своего штата. Путешествие в Вашингтон стало вторым в ее жизни. В молодости она побывала на Ниагарском водопаде.

В июне 1996 года Гарвардский университет наградил Маккарти почетной докторской степенью. В декабре того же года именно ее рука была на выключателе, который сбросил шар обратного отсчета на Таймс-сквер в канун Нового года. Именно тогда эта скромная женщина впервые ночевала в отеле, а еще летала на самолете…

Осеола Маккарти умерла 26 сентября 1999 года на 92-м году жизни. Менее чем через год Стефани Баллок, ставшая первой ученицей Университета Южного Миссисипи благодаря гранту на обучение из фонда чернокожей прачки, со слезами на глазах сказала после получения диплома:

– Больше всего на свете я сожалею о том, что мисс Маккарти менее года не дожила до того момента, когда осуществилась ее мечта — афроамериканская девочка вышла из дверей этого университета с дипломом об образовании.

миссисипи, осеола маккарти

Эта бронзовая скульптура в натуральную величину выполнена художником Беном Уоттсом из Колумбии по заказу Совета директоров Фонда USM в качестве подарка университету. Скульптура была установлена ​​6 октября 2020 года на лужайке Уэтерсби, в центре кампуса Хаттисберга. Рядом с ней находится пустое кресло, приглашающее посетителей сесть рядом с простой прачкой из Миссисипи, так как это делали ее друзья все годы, что она жила в своем скромном домике на Миллер-стрит.

осеола маккарти, прачка, миссисипи
осеола маккарти, прачка, миссисипи

За год до открытия памятника дом Осеолы Маккарти был перемещен в центр Хаттисберга, где стал частью военно-исторического музея.

Фото Wikipedia

Читайте также “Почему я открыла в США благотворительный фонд для детей Украины, России, Беларуси и Казахстана”

Подписывайтесь на #VinogradUS в Telegram и Facebook и читайте самые важные и свежие новости первыми!
Живу в Нью-Йорке. Люблю Нью-Йорк. Наверное, хочу умереть в Нью-Йорке (пока не уверен)
Читайте Также
Больше от автора
Брайтон Бич: местная жительница смогла убежать от насильника
Эксклюзив
Работа в США: 5 интересных вакансий для русскоговорящих
Иммигранты из Армении украли миллионы из фонда помощи для пострадавших от COVID-19 и сбежали, оставив прощальную записку своим трем детям
Срочно
Оклахома: штат готовится казнить Джулиуса Джонса, вина которого не доказана
Байден обсуждает возможность выплаты по миллиону долларов семьям из Мексики, которые были разлучены на границе в 2018 году
Эксклюзив
Школы Нью-Йорка: Bay Academy попала в тройку лучших школ штата по результатам 2020-21 гг., Mark Twain на 17-м месте

Поддержи Vinograd.us

чтобы мы и дальше могли писать о США только правду.

Поддержи Vinograd.us

Мы в соцсетях

Vinograd.us в Facebook

Группа в Советы и Новости в США

Редакция
[email protected]