Путешествия по США: блеск и нищета Атлантик-Сити

Автор из Филаделфии В основном пишет о любви к своей жене и ничего больше
Как живет столица казино восточного побережья США

Атлантик-Сити, город, который погубили казино…

Путешествия по США: часто в представлении тех, кто тут никогда не бывал, Атлантик-Сити – большой и красивый город. Ведь на слуху, и песня даже на русском языке о нем есть, и артисты туда выступать бесконечно ездят…
На самом деле это крошечное местечко на берегу океана всего в полутора часах езды на машине от Нью-Йорка.

В нем проживает меньше сорока тысяч жителей, что, правда, не помешало этому городу стать вторым крупнейшим после Лас-Вегаса центром игорной индустрии. А также вместе с Лас-Вегасом одним из двух городов США, где строить казино разрешено на суше (не всем городам так повезло, как правило, в разных штатах США поддерживается закон, по которому казино должны быть плавучими заведениями).

С другой стороны, Атлантик-Сити – это самый настоящий колосс на глиняных ногах: город роскошных казино с одним из самых высоких уровней безработицы и криминала в стране. Город, который почему-то всегда балансирует на грани.
И казино не сделали его лучше. Скорей, наоборот.

Блеск и нищета Атлантик-Сити

Посмотрите на штат Нью-Джерси на карте: такое ощущение, что та часть штата, что идет вдоль океана, как будто порвана кем-то всесильным на небольшие кусочки и полосочки. Тут тебе и множество остроовов, которые из которых не заселены и используются рыбаками, и заливы, и невероятное количество красивых мостов, и национальные заповедники, и крошечные городки, расположенные совсем на узких участках земли такие, как Лаваллетте или Бригантине…

И сам Атлантик-Сити на карте тоже напоминает лоскутное одеяло: город оторван от материковой части и включает в себя более десяти островков, многие из которых совсем крошечные.

Атлантик-Сити: нищета на фоне дворцов

В буквальном смысле в двух шагах от Атлантик – райские места: лучшие пляжи США, заповодники с дикой природой, где можно наблюдать за животными и птицами со специальных смотровых площадок, тут раздолье для владельцев яхт, любителей серфинга, каякинга и рыбалки на большой глубине, а стоимость домов легко достигает восьми миллионов.

При этом в самом городе, если не упадок, то где-то рядом: недвижимость можно купить совсем недорого, найти хорошую работу крайне трудно, а по вечерам без крайней необходимости пешком по городу лучше не ходить – опасно. Особенно в районе красивой набережной, там, где роскошные казино – стоит вам пройти чуть дальше и свернуть в сторону не там, и вы уже в бедном районе, где вам могут быть и не рады.

Блеск и нищета Атлантик-Сити
Казино “Тропикана” одно из тех, что находится на набережной города

Сегодня трудно в это поверить, но сто двадцать лет назад Атлантик-Сити процветал как курортный городок. Да, тут играли в азартные игры, тут во времена “сухого закона” можно было купить выпивки, но все-таки народ стекался в это место не только из-за них. Туристы особенно любили дощатый пирс, который изначально был построен лишь для того, чтобы защитить город от песка – считалось, что он будет оседать на досках и не доберется до домов и дорог, которые соседствовали с пляжем. В итоге, это место стало очень популярным для променадов.

Блеск и нищета Атлантик-Сити. Путешествия по сша
Вот так выглядела набережная Атлантик-Сити в период расцвета города.
Фотография от 1911 года (Wikipedia, public domain)

Как говорится, почувствуйте разницу…

Блеск и нищета Атлантик-Сити
Вот так набережная выглядит сегодня (фотография сделана в мае 2019 года). Нелья сказать, что на ней совсем нет людей, но все же с тем, что было тут сто лет назад – не сравнить.

Падение АС началось после окончания Второй мировой войны. Тогда пострадали многие, скажем так, старые города на восточном побережье – повсюда пришла нищета, преступность, коррупция выросла до невиданных масштабов и все это на фоне общего экономического спада. Причин тому было несколько, и все они способны удивить.

Во-первых, очень подешевели автомобили, и американцы стали боле мобильны. Отели Атлантик-Сити процветали потому, что львиная доля отдыхающих приезжала сюда на поезде и останавливалась сразу на несколько недель. Наличие же машины позволило им “заглядывать” в этот и другие города буквально на день, минуя гостиницы.

Читайте также Монастырь XXII века в Нью-Йорке

Кроме того, начали набирать свою популярность пригороды – американцы уже тогда поняли, что в мегаполисе можно работать, но жить лучше за его пределами, а потому стали покупать свои дома и часто около пляжей. Так зачем ехать отдыхать в Атлантик Сити, когда у тебя свой дом на побережье?

Стали входить в моду собственные бассейны и кондиционеры перестали быть средством роскоши. Да-да, многие роскошные курорты потеряли своих клиентов именно потому, что те могли теперь прекрасно “охладиться” и дома. Добили курорты этой части страны подешевевшие билеты на самолеты, которые круглогодично могли увезти в ту же Флориду, отдых в которой и тогда был дешевле, чем в этой части страны.

Блеск и нищета Атлантик-Сити
Набережная Атлантик-Сити привлекала туристов еще сто лет назад

После десятков лет упадка местные власти как будто бы нашли выход – в середине 70-ых в Атлантик-Сити начали открывать казино. Сейчас их в городе девять, раньше было больше – четыре закрыли, начиная с 2014 года.

Нельзя сказать, что они совсем не помогли городу, но, скорей, дали ему передышку перед очередным падением.
Сегодня игорные дома город не спасают – американцы все чаще предпочитают онлайн-казино настоящим. Пусть и вероятность выиграть там меньше, чем в реальности. Да-да. Почему вы думаете американские пенсионеры часто часами сидят за игральными автоматами? В том же Атлантик местные машины возвращают в среднем 91,91% потраченных на них денег, оставляя себе лишь восемь с небольшим процентов.
Опять же в штатах вокруг появились свои казино. Ими обзавелась и Пенсильвания, и соседний Коннектикут…

И пусть казин Атлантик-Сити запускает специальные автобусы в Нью-Йорк и обратно, пусть приглашают артистов из разных стран мира (России, в том числе), чтобы угодить на любой вкус, пусть проводят все больше и больше акций – в 2018 году тут собрали на двадцать пять процентов выручки меньше, чем в 2017…

Уровень безработицы тут почти в три раза выше, чем в среднем по стране. Криминогенная обстановка шокирует: уровень преступлений тут на 104% выше, чем в среднем по стране. Шанс стать жертвой преступников равен одному из восемнадцати.

При этом за последние несколько лет преступления в городе пошли на спад, этому способствовали аресты, например, был задержан глава одной из самых сильных банд города. А еще полиция начала практиковать многоязычие: на работу стали нанимать сотрудников, которые говорят на испанском, хинди… Начали практиковать совместные пикники, на которых пожарные и полицейские жарят сосиски для местных жителей.


Скажу честно, иногда то, что в городе небезопасно, было заметно невооруженным глазом, поэтому мимо некоторых районов или жилых комплексов, например, таких, как Stanley Holmes Village (деревня Стэнли Холмса) мы с фотографом просто проезжали на мимо, не испытывая никакого желания выйти из машины. Кстати, упомянутый комплекс построили из лучших побуждений – 420 квартира для чернокожих многодетных семей, ветеранов и пожилых возвели в 1937 году.

Поначалу это было довольно тихое место – мамы даже могли оставить на улице коляску со спящим младенцем внутри. Сегодня от того спокойствия не осталось и следа, правда, в мае этого года местные власти объявили, что вложат двести миллионов долларов в реконструкцию комплекса, что непременно скажется и на криминальной ситуации вокруг него. Ведь ранее тут установили камеры наружного наблюдения и это уже несколько улучшило ситуацию, например, с распространением наркотиков в этой части города.

Нельзя сказать, что в других городах США или мира нет заброшенных домов или бедных районов, просто в Атлантик-Сити за ними не надо ездить на край города. Они расположены иногда почти по соседству с дорогими казино. Бывало так, что мы буквально сворачивали за угол от казино и оказывались на улице, где фотографировать решались только из машины.

Блеск и нищета Атлантик-Сити
По такой улице, если ты не местный житель, лучше не ходить и в дневное время суток

Интересно, что при этом Атлантик-Сити – это город, который все же активно строится. Правда, новые комплексы все больше напоминают государственное жилье, в котором стоимость проживания может равняться даже пятидесяти долларам в месяц – все зависит от дохода.
А еще очень много пустырей. Видимо, дома, которые совсем обветшали, сносят, а вот построить новые на их месте ни у кого желания не возникает.

Блеск и нищета Атлантик-Сити
В бедных районах города есть ощущение пространства, потому что тут много пустырей из-за того, что снесли большое количество домов

Еще понять о том, что в городе не все в порядке можно по ценам на недвижимость: сейчас купить дом с тремя спальнями, задним двором и гостиной можно, например, за тридцать тысяч долларов… Дом с собственным причалом в относительном хорошем районе за пятьсот тысяч, что по меркам США совсем недорого.
А еще по рейтингу школ: в целом по городу он пугающе низок, так, самый высокий результат есть всего у пары учебных заведений. И это пять из возможных десяти. Рейтинг американских школ базируется на очень многих критериях, но основной это сдача детьми теста по математике и английскому языку.

А ведь всего полчаса по живописной дороге и вы в городе, где и школы радуют, и недвижимость стоит миллионы, и безопасность на уровне. Причем в этой части штата почти все города успешны как курорты или просто дачные поселки для местных. Почему же так хронически не везет Атлантик-Сити?

Вроде бы местные стараются подстраиваться под новые веяния, меняться, но городу это мало помогает.

В Атлантик-Сити родились многие известные люди, среди которых, например, Норман Джозеф Вудленд – изобретатель штрих-кода. Удивительно, но факт, патент на свое изобретение Норман получил еще в 1952 году, а первый товар, отсканированный на кассе благодаря его изобретению, был продан в 1974.
Но мне кажется, что самой известной уроженкой этого городка можно назвать Веру Кокинг – вдову и домовладелицу на пенсии, которая объявила войну самому Дональду Трампу.
Объявила и выиграла ее.

Блеск и нищета Атлантик-Сити
Вера Кокинг на фоне своего дома
Фотография Flickr

В 1961 году Вера и ее муж купили приличного размера дом, который распологался по адресу 127 South Columbia Place за двадцать тысяч долларов. Они планировали приезжать сюда на лето. С момента покупки прошло пятнадцать лет и издатель журнала “Пентхауз” Боб Гуччионе предложил семье Кокинг один миллионов долларов за их дом, что эквивалентно трем с половиной миллионов долларов сегодня. Боб хотел построить на этом месте казино и отель, которое носили бы такое же название, что и его знаменитый журнал.
Несмотря на заманчивость предложения, Вера ответила отказом. И тогда в 1978 году Гуччионе начал строительство отеля-казино вокруг дома Веры. Но приостановил его в 1980 году по причине нехватки средств.

Блеск и нищета Атлантик-Сити
Вот так выглядел дом Веры, когда вокруг него начали строить отель и казино.
Фото Wikipedia (public domain)

До 1993 года Вера жила в окружении стальных каркасов, а потом их снесли. И тогда в дело вступил Дональд Трамп. Именно в этом месте он запланировал возвести стоянку для лимузинов, потому что казино к тому времени уже купил. Вере, которая к тому времени прожила в доме больше тридцати лет, опять предложили его продать.
Правда, сумму назвали смешную – 251,000 долларов, что составляло примерно четверть от предложения Гуччионе десять лет назад. Вера отказала. И на нее подали в суд.

Дело дошло до Верховного суда, Вера выиграла. И спокойно дожила в своем доме до 2010 года, после чего переехала в дом престарелых, предварительно передав права на дом своей дочери. В 2011 году дочь выставила дом на продажу, попросив за него пять миллионов долларов, в итоге здание было продано в июле 2014 года всего за 583,000 долларов. Почти сразу после этого его снесли.

Блеск и нищета Атлантик-Сити
Атлантик-Сити – неплохое место, чтобы провести свадьбу
Блеск и нищета Атлантик-Сити
А еще здесь любят проводить мальчишники и девичники (на одной из девушек – фата, что означает, что она приехала сюда на вечеринку перед собственной свадьбой)
Блеск и нищета Атлантик-Сити
На набережной можно увидеть артистов самых разных мастей
Они явно отмечали вечеринку “Все в белом”
Блеск и нищета Атлантик-Сити
Скульптура посвящена ежегодной церемонии “Мисс Америка”, которая проходит прямо на набережной Атлантик Сити каждое лето
Блеск и нищета Атлантик-Сити
На набережной города можно встретить всех – от миллионеров до бездомных
Блеск и нищета Атлантик-Сити
Блеск и нищета Атлантик-Сити
Блеск и нищета Атлантик-Сити
Блеск и нищета Атлантик-Сити
Местные готовы оказать туристам любую услугу, например погадать по руке и картам
Блеск и нищета Атлантик-Сити
Кальян на свежем воздухе

Фотографии Александр Сызонюк

Поддержи Vinograd.us

чтобы мы и дальше могли писать о США только правду.

Эти деньги пойдут на затраты, связанные с наполнением и развитием Vinograd.us – зарплату журналистам, командировки, оплату хостинга и многое-многое другое. С сегодняшнего дня каждый наш текст будет написан благодаря вашему непосредственному участию. Любая сумма важна для нас, любая станет ощутимой помощью, любая поможет Vinograd созреть и стать сайтом, с которым вы будете начинать день.

Поддержи Vinograd.us

чтобы мы и дальше могли писать о США только правду.

Подписывайтесь на #VinogradUS в Telegram и Facebook и читайте самые важные и свежие новости первыми!
Читайте Также
Индиана: первая за 67 лет казнь женщины в США отложена из-за COVID-19
Калифорния: выходцы из бывшего СССР украли больше $5 млн, выделенные на борьбу с последствиями пандемии COVID-19
США: более миллиона детей переболели COVID-19, 133 из них скончались
Барак Обама: Если я соглашусь на место в администрации Байдена, «Мишель от меня уйдет»

Поддержи Vinograd.us

чтобы мы и дальше могли писать о США только правду.

Aenean eget dictum elit. luctus neque. velit, adipiscing suscipit Donec vulputate, non

Поддержи Vinograd.us

Мы в соцсетях

Vinograd.us в Facebook

Группа в Советы и Новости в США

Редакция
[email protected]
Маркетинг
[email protected]
Хотите быть в курсе последних событий в США?
Подпишитесь на email рассылку от VINOGRAD.US

Поддержи Vinograd.us

Эти деньги пойдут на затраты, связанные с наполнением и развитием Vinograd.us – зарплату журналистам, командировки, оплату хостинга и многое-многое другое. С сегодняшнего дня каждый наш текст будет написан благодаря вашему непосредственному участию. Любая сумма важна для нас, любая станет ощутимой помощью, любая поможет Vinograd созреть и стать сайтом, с которым вы будете начинать день.