Как правильно выбрать школу для ребенка в США

Живу. Пишу. Мечтаю. Хочу сделать Vinograd.us популярным. И сделаю. Каждый ваш доллар, подаренный мне, пойдет на развитие сайта.
Часть первая: городские начальные школы

Сразу отмечу: я живу в Нью-Йорке, в Бруклине. Именно тут трое моих детей сменили пять школ, и в итоге двое из троих ушли на домашнее обучение (сын в девятом классе, одна дочь в седьмом).
Но я со всей уверенностью утверждаю, что все написанное ниже может помочь мамам-папам из любого американского штата.

Итак, пяти-четырех-шестилетний ребенок и необходимость идти в школу. На что опираться при выборе учебного заведения: рейтинг, этнический состав, количество учеников на учителя…?

Рейтинг школы: подводные камни

Когда речь о русскоязычных родителях, то рейтинг – это первое, что слышишь о них, если речь заходит о школе. Он может быть от одного до десяти (чем выше, тем лучше).

Как известно, в США каждая хибара и дворец приписаны к конкретной школе. И что греха таить – сплошь и рядом “наши” подделывают “лизы”, чтобы попасть в школу, где злополучный рейтинг выше. Мол, он говорит обо всем.

Рейтинг школы складывается, например, из средней оценки по тестам, которые дети сдают в конце года. Так называемым “тестам штата”, среди которых английский, наука и математика.

По идее он должен отражать то, как в школе детей учат – чем выше рейтинг заведения, тем лучше преподают. 

В этом, конечно, есть правда, но частичная, потому что влияют на рейтинг школы и другие величины, а еще потому, что низкий не означает, что школа плохая.

Поэтому, забегая вперед, скажу – когда речь о начальной школе, гнаться за рейтингом только, не стоит.
А тем, кто подделывает “лизы”, сообщу, что не так давно семья из Нью-Джерси, пойманная на фальшивом адресе (ситуация обычная: школа, к которой дите было прописано, не устроила, а устроила другая в Форте Ли), была оштрафована. Размер штрафа – десятки тысяч долларов. Вскрылось все случайно – ребенок в школе случайно сообщил настоящий адрес…

Рейтинг на конкретном примере:

Brooklyn, Avenue P (zip code 11223): буквально в двух шагах друг от друга здесь стоят две школы – 177 и 238.
У первой рейтинг шесть-семь из десяти (346 Avenue P), а у второй (1633 East 8th) уже несколько лет стабильно четыре.

При этом в школе 238 – 567 студентов, что крайне мало по меркам Нью-Йорка и даже Бруклина.
В 177 – 952.
В условно “плохой” 238-ой на каждого учителя приходится по десять учеников. А в 177-ой уже по 16!

В “плохой” 238 – 27% детей не говорят по-английски, поэтому проходят специальную программу обучения языку. Много, – скажете вы, – такие дети будут тянуть учеников в классе назад!

И окажетесь не правы, потому что в 177-ой таких детей уже 31%. И они совсем не тянут школу назад, судя по результатам тестов.

И там, и там примерно одинаков процент семей, которые живут или рядом или даже за чертой бедности – 65% и 71%. Что неудивительно – школы находятся рядом.
При этом сам район, где они расположены, по среднему уровню дохода не так и плох, скорей, наоборот. Здесь много дорогих частных домов, дети из которых ходят в опять же дорогие частные школы…
То есть бюджеты у обеих школ примерно одинаковые и неплохие, ведь они напрямую зависят от налога на недвижимость в районе, где находятся.

www.unsplash.com

И напоследок: за последние несколько лет 238-ая получила за достижения в учебе несколько грантов, а также серебряных медалей за открытия, сделанные учениками.
Тут растят настоящих фанатов науки: есть замечательные научные лаборатории со множеством микроскопов, телескопов, пробирок, мензурок и возможностью проводить научные эксперименты. Уже в первом классе дети узнают и, главное, увидят, как из головастика вырастает лягушка, уже в первом классе научатся работать с микроскопами, узнают стадии развития бабочек, состав воды… 

Так есть ли смысл подделывать “лиз” и бежать в 177-ую?
Ведь они почти одинаковы. А в чем-то, например, количестве детей на одного учителя, 238-ая даже лучше. Кстати средний показатель по штаты – 15 студентов на одного преподавателя.  
Почему же тогда в одной школе дети все-таки учатся плохо? – спросите вы.
Думаю, тут все, как и во многих других учебных заведениях, упирается в руководящий состав…

Этнический состав, бесплатные обеды, знание английского и безопасность в коридорах

Трамп не просто так говорил о роспуске Государственного департамента образования. Этот государственный орган, по сути, давно изжил себя, ведь в каждом штате в том, что касается образования, есть, так сказать, свои заморочки.

Наличие или отсутствие прививок, градация детей по возрастам и школам, программы… – чего не коснись, все отличается. При этом общегосударственные критерии хотя и есть, но в таком количестве, что говорить о них уже смешно.

Например, в Калифорнии – 26 различных видов и категорий тестов, студентов с ограниченными возможностями или слабым знанием английского там тестируют отдельно.

А в том же штате Нью-Йорк дети со слабым знанием английского сдают тесты вместе с остальными…

Вот вам и еще раз о рейтинге школы: талантливые, умные, но пока еще не овладевшие английским дети все-таки могут снизить общую оценку для всей школы. Если речь о начальной, то с нулевого аж по пятый класс.

В Нью-Йорке есть школы, которые очень популярны именно у иностранцев. Зачастую они имеют рейтинг один из десяти, при этом их никто не закрывает как малоэффективные, как раз потому, что они прекрасны.  

Например, Manhattan Academy for Arts and Languages (Park Avenue и W 34th St). Это старшая школа, там обучают с девятого по двенадцатый классы. Школа маленькая – всего 283 ученика.
Рейтинг: один-два из десяти (выше, как правило не поднимается).

Фото Jose Alonso/ Unsplash

Школа эта новая, была открыта только в 2010 году, большинство учителей – двуязычны (второй язык – испанский). Ведь 83% от общего числа студентов этой школы имеют проблемы с английским (читай, не говорят на нем) и занимаются по специальной программе. При этом тесты в конце года они сдают на английском.

Директор школы – Сив Болецис – сама когда-то приехала из Греции. В детстве ей пришлось тяжко – в школе ее дразнили из-за того, что она плохо говорила по-английски. Девочка выросла, выучила язык и решила помогать тем, кто оказался в такой же ситуации, в какой когда-то находилась она.

Но для тех, кто не будет разбираться в ситуации, эта школа плоха лишь из-за того, что там испаноговорящие дети. Что скрывать – мы, русскоязычные, часто стараемся отдать детей в ту школу, где больше “своих” или белых, априори записывая школы, где преобладают испаноязычные или чернокожие школьники, в плохие.

Что совершенно не так. Очень многое зависит от руководства учебного заведения, а не от расового состава учеников. И вот вам еще один конкретный пример:

Начальные школы 249 и 245. Обе находятся около Prospect park (Flatbush Avenue), где все еще уровень доходов в среднем по району не так высок.

У одной школы рейтинг девять, у другой шесть.
При этом в обеих почти 100% учеников – испаноязычные или чернокожие.

В школе 249 – 23% детей плохо говорят на английском, тогда как в 245-ой – всего 15%.
В условно “плохой” 245-ой чуть больше трехсот учеников и на каждого учителя по 13 детей. А в 249-й с почти идеальным рейтином – 900 детей и на каждого учителя по 16.
В той, что хуже, 91% учителей имеет опыт три года и больше. А в той, что лучше, 88%…

Обе школы работают до позднего вечера, а 249-ая еще и в субботу проводит дополнительные занятия.

В общем, по всем показателям 245 лучше, а рейтинг там хуже, а почему? Потому что одной школе больще повезло с директором, чем с другой.

Есть ли в США школы, где в большинстве белокожие студенты, при этом и рейтинг не фонтан, и посещаемость плохая, и отзывы родителей…? Есть и немало.

Рейтинг – не показатель, расовый (этнический) состав тоже. Тогда что да? На что надо смотреть, чтобы понять – подходит ли эта школа моему ребенку или нет?

На отзывы и рейтинг родительского доверия, на дополнительные программы обучения и уровень безопасности в школе.

Школа Stem/ Unsplash

Рейтинг родительского доверия

На государственных сайтах типа Greatschool оставить отзыв школе можно только после идентификации. Анонимно для школы, но не для системы. Поэтому верить отзывам родителей там имеет смысл.

Бывает, конечно, что родитель не прав, но оставляет гневный отзыв. Но если их там очень много, это повод задуматься.

Как с детьми разговаривают в кафетерии во время ланча? Как их встречает охрана на входе в школу? Не боятся ли дети сотрудников школы? – смело идите в Google и там на странице учебного заведения оставляйте такие и другие вопросы.

Добрая атмосфера и заботливые учителя, особенно, когда речь о совсем маленьких детях, куда важнее, чем лишний балл рейтинга. Согласны?

Каждая школа в Нью-Йорке обязана иметь свою страницу в интернете. Не всегда они информативны, но все же посетите ее, как и страницу школы в социальной сети.

“Продленка” и специальные программы обучения

Чем больше в школе разных образовательных программ, тем интереснее там учиться. Помните, что каждая школа выбирает свою направленность: где-то это музыка, где-то наука, где-то спорт…

Под «специальными программами» имеются в виду и те программы, которые необходимы отдельным категориям детей, например, логопед – его может предоставить не каждая школа. Уточните это.

Или программы для талантливых и одаренных детей («gift and talented»).

«After school»: такая программа может быть для всех, может только для тех, кто выиграл в лотерею, или вовсе отсутствовать.

Безопасность школы и в школе

Каждый год детей и их родителей во всех школах США опрашивают на предмет безопасности: чувствуете ли вы, что ваша школа достаточно охраняется от вторжения извне? Чувствует ли ваш ребенок себя безопасно в коридоре в отсутствие учителя?

Ответы на эти вопросы есть в открытом доступе в том числе на сайте Greatschool, а также на schooldigger. Обязательно проверьте их.

Когда придете в школу записывать ребенка, лично проверьте как там обстоят дела с охраной: пропускают ли взрослых внутрь легко или нет, безопасно ли сажают детей в школьные автобусы, закрывают ли входные двери на то время, что идут уроки, работает ли сигнализация на входных дверях на тот случай, если кто-то из детей решит сбежать до окончания школьного дня…

В общем, ищите школу, не торопясь подделывать «лиз» (читай, совершать правонарушение).
Не спешите переезжать или сразу вести ребенка в частную, потому что в вашем районе все не так. Разберитесь с школой, к которой приписаны вдумчиво и пошагово. А, может, она не такая и плохая?

Помните, что рейтинги “Лучшие школы США (Нью-Йорка, Майами…)” не составляют для начальных школ, а лишь для промежуточных и старших. И это о многом говорит.

В следующий раз поговорим об учебе, начиная с шестого по 12-ый классы.

Материал написан на основе данных сайта Greatschool, на котором собрана вся информация от городских департаментов образования, а также Государственного департамента образования и Национального центра статистики образования (NCES).

Фото Aaron Burden/ Unsplash

Подписывайтесь на #VinogradUS в Telegram и Facebook и читайте самые важные и свежие новости первыми!
Читайте Также
Выходец из Армении разбился на самолете, врезавшись в школу
Трамп издал новый указ о модерации социальных сетей
Актер Дмитрий Дьяченко скончался из-за передозировки лекарствами
Семья американцев вернула миллион долларов, которые нашла в сумке на дороге
mattis elementum mi, ipsum eleifend ipsum mattis dolor. sed et, felis
Хотите быть в курсе последних событий в США?
Подпишитесь на email рассылку от VINOGRAD.US
Рассылка Vinograd US