Как стать пилотом вертолета в США: я сделал это почти в 50 лет!

Живу в Нью-Йорке. Люблю Нью-Йорк. Наверное, хочу умереть в Нью-Йорке (пока не уверен)
Самое сложное не научиться летать, самое сложное - найти работу!

Как стать пилотом вертолета в США, если раньше никогда не летал и близко?

Меня зовут Алекс. И я пилот вертолета.

Я, моя жена и дочь несколько раз пытались переехать в США жить. Еще в конце 90-ых мы получили инвестиционную американскую визу, открыли фирму, которая продавали компьютеры. Прекрасно работали, платили зарплату и налоги, офис сняли на Бродвее – буквально через дорогу от башен-близнецов…

Когда одиннадцатого сентября 2001 года они рухнули, мы потеряли все, ведь 98% наших клиентов были из тех самых башен. Помню, месяц тогда не могли в прямом смысле попасть в сам офис. А страховка ничего не покрыла. Нет, я звонил им, услышал, что наш номер в очереди тысяча какой-то там и просто плюнул.

Я тогда потерял интерес к США. Вот как сломалось что-то. Слышать об этой стране не хотел. Жена была несогласна, но я ей сказал даже:
– Хочешь? Езжай! А я не поеду! – хотя мы живем много лет душа в душу.

Прошел после одиннадцатого сентября год, пошел второй… И, знаете, немного улеглось, эмоции схлынули, а тут еще друзья позвали погостить в пригород Майами. И так мы там хорошо отдохнули, душевно, что я сказал жене, мол, а вот это место для жизни я готов рассмотреть!

Мы опять пытались жить на две страны, тут бизнес, там бизнес… Было тяжко и вдруг в как гром среди ясного неба – мы выиграли грин-кард в лотерею!

Как стать пилотом вертолета в США: оказывается, я мечтал об этом всю жизнь

В 2008 году мы приехали жить во Флориду. Осмотрелись. Нам было проще, чем другим – мы не закрыли свой бизнес в России, и в принципе деньги на еду были. На еду, не больше. Жена сразу пошла учиться на языковые курсы, а я не знал что делать.

Теперь понимаю, что идея стать пилотом вертолета была где-то на подкорке записана, в подсознании. Уже когда я им стал, дочь как-то спросила:
– А помнишь, когда я была маленькой, ты мне все время сказки рассказывал про вертолетики?

Не помню!

Но знаю, что я человек, который любит фристайл во всем. А вертолет, скажем так, это специфическое отражение фристайла. Он свободен, в отличие от самолета, который, грубо говоря, летает по прямой.

Тяжело ли им управлять?

Представьте себе огромный шар, мяч, который сверху щедро полили шампунем. А потом посадили туда вас. Ваша задача – удержаться на самом верху. Но по законам физики вы рано или поздно начнете с него соскальзывать…

Вот примерно так можно описать управление вертолетом – он все время пытается упасть, а ваша задача, как пилота, его удержать.
В управлении вертолетом участвуют обе руки, обе ноги и еще и пальцы каждой руки по отдельности! А еще в ухе у тебя башня управления полетами. Летать на нем трудно, но, как показала жизнь, механика полета это ничто в сравнении с тем, как трудно после окончания учебы найти работу. Вот где был настоящий ад!

Во Флориде летные школы на каждом углу. И заманивают к себе они очень профессионально. Мне кажется, что тайно от жены в какой-то момент я в одну такую школу заглянул, мол, а можно полетать? И мне дали попробовать это сделать с инструктором…
Я полетал. И как-то все оно потом закрутилось.

Как стать пилотом вертолета в США:
Чикаго с высоты птичьего полета
Фото Jonathan Kim/ Unsplash

Полный курс обучения стоит примерно сто тысяч долларов.

Нет, ты можешь выкручиваться, искать разные варианты, находить какие-то ходы-выходы, но в итоге все равно все упрется примерно в эту сумму, потому что есть минимальные нормы, которые ты сдать обязан, если хочешь быть пилотом. А они стоят денег.
Я начал учиться. Платил за учебу кредитками, что не очень радовало жену. Как она тогда говорила: носил туда семейные деньги.

Прошло некоторое время, и я получил лицензию “private pilot” или пилота, который имеет право возить на вертолете семью и друзей. Никаких коммерческих рейсов, только по дружбе.

Чтобы получить такую лицензию надо сдать теоретическую часть – аэродинамика, погода… Все это на английском языке, а я ведь приехал в страну и особо не говорил, потому и учиться на пилота пошел не сразу, а примерно через год, когда английский стал лучше. Потом надо сдать практику: сначала ты беседуешь с экзаменатором часа два-три, а потом он уже идет с тобой летать.

И вот когда лицензия, чтобы катать друзей, скажем так, была у меня в кармане, вдруг появилась мотивация: я, оказывается, всю жизнь хотел летать, и вот это стало возможным… А еще жена моя, очень прозорливая женщина, заметила мою заинтересованность и сказала:
– Так, ну и что дальше? Ты будешь и дальше носить туда деньги? Так, может, сделаем уже это твоей профессией? Хватит им просто платить, давай на этом зарабатывать!

Мы тогда, можно сказать, еще встраивались в Америку, я не хотел заниматься тем, что делал раньше: бизнес купи-продай меня давно не радовал. Но и отдать кучу денег в никуда я не мог. Жена посмотрела на мои сомнения и добавила:
– Если что, мы продадим все наше движимое имущество, я плюну на свое образование и пойду работать, но тебя выучим!

И тогда я в первую очередь засел в интернете, чтобы изучить рынок и понять – а стоит ли учиться на пилота вообще?
Я долго и тщательно все штудировал, узнал, что, если, грубо говоря, пилоты самолетов начинают получать сто тысяч в год через пять лет, то пилоты вертолетов лет через дцать, то есть деньги, потраченные на обучение, вернуть будет достаточно сложно.

Я многое тогда узнал, но в тот момент совершенно упустил одну вещь: даже самые престижные летные школы в своих рекламах очень обтекаемо писали о перспективах, мол, наши пилоты находят работу в течение шести месяцев после окончания школы. И это лучшие школы!

Это я упустил, но зато понял, что если хочу зарабатывать, то надо как можно быстрее закончить образование, то есть оптимизировать его. Один пример, чтобы вы поняли: когда учишься, то налетывать часы можно днем и ночью, это одинаково. Но в какой-то момент с тебя требуют ночные полеты, и, если ты их уже налетал, то все, ты свободен! У тебя в кармане они есть, опять летать не надо.
Мне очень повезло с людьми, которые помогли мне советами об оптимизации обучения. Ведь то, что я заложил тогда, помогает мне по сию пору.

Почему трудно найти работу? Да потому, что всерьез как пилота тебя начинают рассматривать, когда у тебя в кармане полторы тысячи часов налета. А после школы у тебя их примерно двести. Нужна еще тысяч триста, если их покупать, то это примерно пятьсот долларов за час. А теперь умножьте!

Отсутствие нужного количества часов сказывается на страховке – ну какая компания тебя наймет, если по закону, раз ты мало налетал, тебя надо страховать так, что в месяц выплаты составят тысяч двадцать пять?
В общем, первой работой пилота вертолета всегда должна быть работа инструктора в летной школе. И вот вроде во Флориде десятки летных школ, а работы нет!

Я получил все корочки и начался тот самый ад!

Как стать пилотом вертолета в США:
Photo by Patrick Tomasso on Unsplash

Полгода я колесил по всему штату, пытаясь устроиться на работу. Но конкуренция в этой сфере не просто дикая, она зубодробительная!
Мне было сорок семь лет. Я говорил, да и говорю по-английски с сильным русским акцентом, я иностранец для них, я русский, а вокруг свои, местные, двадцатипятилетние пацаны, которые тоже хотят летать.

Это был самый тяжелый этап в моей карьере пилота.

В какие-то минуты я потерял веру в себя, можно сказать, отчаялся… Прекрасно помню, как полетел в штат Орегон, чтобы получить инструкторский рейтинг. Еду на Убере уже в аэропорт, разговорился с водителем, а он мне:
– Так я тоже сдавал этому же инструктору это же рейтинг год назад!

У меня аж похолодело все, говорю ему, мол, и как?

Он мне:
– Ну вот, на Убере уже год и работаю…
То есть он заплатил за образование столько же, сколько и я, и крутит теперь баранку. Молодой парень, кстати.

Тут мне надо опять сказать спасибо жене. Она поддерживала меня, как и дочь, в этот период жизни без остановки. В какой-то момент я подумал, что пилотом не устроюсь, и начал искать просто работу – жить же на что-то надо, и жена сказала:
– Ходи, конечно, ищи другую работу, но помни, что основное у тебя это пилотирование!

А потом мне просто повезло, хотя жена говорит, что я себя незаслуженно обижаю и это трудоустройство – не везение, а закономерный успех. В общем, я поехал в одну летную школу Майами, чтобы оставить им резюме. А их инструктор буквально за пять минут до моего прихода, в прямом смысле хлопнул дверью. То есть я вхожу со своим резюме, а он ей хлопает и выходит. Они без инструктора не пробыли и десяти минут.

Компания была старая, известная, но больше ориентирована самолеты. Вертолетов было всего два. Поэтому часы я набирал медленно, зато поднаторел в административных делах и уже через год отвечал в этой школе за весь образовательный процесс. Они даже должность под меня придумали.
Наконец-то мое образование начало приносить мне деньги!

Я тогда начал летать на всем, что летало! Соглашался на любые полеты, иногда бывало так, что час ехал куда-то, час обратно, чтобы полчаса полетать. Кто-то заболел? А вот он я! Праздники? Снова я! Выходные? Я согласен!

Как стать пилотом вертолета в США: есть определенные шаги к успеху

В нашем деле есть несколько основных этапов или шагов к успеху. Первый – это найти работу после окончания учебы.
Потом пересесть с вертолета, грубо говоря, за сто тысяч долларов на вертолет стоимостью миллион. Это огромный шаг в карьере, пусть вертолет за миллион это все равно тот самый шар с шампунем…

Работу, кстати, в нашей сфере менять всегда страшно – в одном месте тебя уже уволили, а в другом еще не взяли, потому что сначала ты должен полетать и показать им на что способен. А еще нужны связи, связи и связи. Тут очень помогают рекомендации, зайти с улицы практически невозможно.

В какой-то момент я нашел работу на Гуаме, крошечном острове в Тихом океане. И целых полгода я там не мог летать. Платили ли? Платили прекрасно, а летать не мог – документация не была готова. Зато потом я начал летать там двадцать четыре часа в сутки, семь дней в неделю. Приехала жена в какой-то момент и чуть не сошла с ума – я летал, останавливаясь, только чтобы поспать.

Как стать пилотом вертолета в США:
Остров Гуам

После Гуама я оказался на Гавайях. Теперь я летаю на вертолете, который стоит уже два с лишним миллиона. И, знаете что смешно? Когда-то мне казалось – вот получу такую машину и это предел того, что я могу. А теперь летаю на ней и думаю – так, а что дальше? Ведь в чем прелесть моей работы – она универсальна. Я могу работать на Аляске или в Непале. Правда, не могу в России, там я не пройду медкомиссию, я ношу очки. Во всем мире это считается нормальным, но в России нет.

Дочь давно выросла, окончила университет и работает. Жена летает за мной. Она в России была стоматологом, тут стала ассистентом врача. И у нас прекрасный симбиоз: если пилот нашел работу, то ассистент врача точно ее найдет где-то рядом.

Она, конечно, молодец. Всегда знает что мне сказать. Я, когда прилетел на Гавайи, немного загрустил – тренировочные полеты нужны, потом туристам вулканы показывать, рассказывать о них надо, то се… Жена мне быстренько:
– Да ты что! Ты делаешь то, что тебе нравится! Тебе за это платят, тебе оплачивают даже тренировочные полеты! Ты на курорте, где стремятся люди со всего мира!!! Оглянись и не гневи больше бога!

Права. Как всегда права!

Что главное? Не сдаваться. Эмоциональная удовлетворенность от того, что ты делаешь, ВСЕГДА приведет тебя к успеху. Да, может быть тяжело, но если идти и не сдаваться, то успех будет, и тогда и финансовая ситуация изменится. И ты еще и счастливее, чем тот, кто просто плюнул, и нашел какую-то работу, лишь бы работать.

Вот я очень счастлив, что я смог, счастлив, что у меня такая семья, счастлив, когда слышу от друзей:
– К твоему уровню многие люди идут всю жизнь, а ты так быстро это все сделал!
В общем, просто счастлив.
Кстати, долги за учебу я почти отдал.

Читайте также “Как люди живут в США: ЖКХ, школы для детей-нелегалов и Гарвард”

Фото Austin Neill/ Unsplash

Подписывайтесь на #VinogradUS в Telegram и Facebook и читайте самые важные и свежие новости первыми!
Читайте Также
94-летний ученый побил рекорд Дженнифер Энистон в Instagram
Пивная компания Michelob заплатит $50,000 за шестимесячное путешествие по национальным паркам США
Сенаторы США готовы к санкциям против РФ из-за отравления Навального и богатства Путина
Иммиграция в США через политическое убежище: USCIS ввела обязательного переводчика по телефону
id sed venenatis consectetur ultricies libero
Хотите быть в курсе последних событий в США?
Подпишитесь на email рассылку от VINOGRAD.US