Деннис Мартин пропал без вести в Теннесси 50 лет назад: его до сих пор ищут

Живу. Пишу. Мечтаю. Хочу сделать Vinograd.us популярным. И сделаю. Каждый ваш доллар, подаренный мне, пойдет на развитие сайта.
Шестилетний мальчик своим исчезновением заставил весь мир изменить подход к поискам пропавших в лесу

Деннис Мартин пропал без вести в штате Теннесси в буквальном смысле на глазах у взрослых. Четырнадцатого июня 2019 года исполнилось ровно пятьдесят лет с тех пор, как мальчик спрятался в траве, с тем, чтобы внезапно выскочить из нее и напугать отца и деда. С тех пор его больше никто не видел…

Случилось это в национальном парке Great Smoky Mountains в штате Теннесси, куда мужчины семьи Мартин, традиционно приехали отмечать День отца из ближайшего города под названием Кноксвилл.

Сначала их было четверо: отец Денниса – Вилльям, его дед Клайд и старший брат – девятилетний Дуглас. В парке они встретили друзей и родственников. Все вместе, с остановками для отдыха, они прошли больше пятнадцати километров, которые Деннис преодолел легко, потому что был привычным к таким походам, обожал парк и даже знал как выживать в дикой природе.

А потом, около тропы Аппалачей, на прекрасной солнечной поляне компания разбила пикник, где собиралась переночевать, чтобы на другой день, двадцатого июня, отметить семилетие Денниса. Все были в приподнятом настроении, особенно мальчик, который ожидал этой ночи в лесу, ведь переночевать в парке для Денниса означало повзрослеть. Это было давней традицией семьи Мартин, своего рода обряд инициации.

В момент исчезновения Деннис находился у всех на глазах: взрослые знали, что дети хотят их напугать и прячутся, и лишь прикидывались испуганными, но на самом деле следили буквальном за каждым их шагом – вокруг была дикая природа, где можно легко потеряться или встретить диких животных.
Следить за Деннисом было очень легко, потому что на нем была ярко-красная футболка, выделявшаяся на фоне зеленой травы и деревьев.

Ребенка спохватились в буквальном смысле через пять минут после пропажи: его старший брат и кузен выскочили из травы, напугав старших, а он нет. Дети рассказали взрослым, что решили обойти кусты с разных сторон: старший брат Денниса и их двоюродный брат с одной стороны, а Деннис в одиночку с другой. Отец Денниса сразу же позвал сына, но он не ответил. Вилльям пробежал по тропе вверх целую милю, выглядывая ребенка. Не найдя его, он решил, что тот вернулся к месту пикника. Когда оказалось, что мальчик не пришел и не отзывается, было решено обратиться за помощью к сотрудникам парка.

В кратчайшие сроки были организованы самые масштабные поиски, которые только можно себе было тогда представить. Но они ничего не дали.

Под самым носом у деда и отца почти семилетний Деннис исчез навсегда.

Деннис Мартин пропал без вести в Теннесси 50 лет назад: его до сих пор ищут
Фотография Денниса на фоне места на карте, где он исчез навсегда
Фотография WBIR Staff

Деннис Ллойд Мартин родился двадцатого июня 1962 года. Он рос обычным американским мальчиком, правда, чуть мельче, чем должен бы быть в шесть лет, что, правда, компенсировалось его смелостью и бесстрашием. В тот момент он был самым младшим ребенком в семье. Уже после его исчезновения у супругов Мартин родилась дочка, а потом и еще один сын. Отец Денниса – Уильям – работал архитектором. Мама Виолет преподавала.

Пропал без вести в Теннесси: Гроза, ветер и слишком много помощи

Летом в парке поздно темнеет. Деннис спрятался в кустах и траве в четыре с половиной часа дня, когда вовсю светило солнце. Искать его начали примерно через пять минут, то есть когда видимость была прекрасной. На троих детей в парке были аж пять взрослых, и они тут же разбрелись в разные стороны и начали звать мальчика. Когда его отец, сбегав вверх по тропе, не нашел его, дедушка Денниса отправился к руководству парка за помощью. Добирался он до них долго – лишь в половине девятого вечера о пропаже ребенка узнали в спасатели. На улице тогда все еще было светло, окончательно стемнеть должно было минут через двадцать. Но не наступающая темнота пугала взрослых, а приближение грозы.

И вскоре она ударила.

Очевидцы вспоминали потом, что такого потопа не видели в этих местах очень давно. Вода прибывала на глазах. Крики отца, зовущего своего ребенка, тонули в шуме воды и ветра. В этих местах в принципе ветрено, и, может быть, ветер сыграл свою роковую роль, когда ребенок бежал прятаться по тропе Аппалачей – он мог быть сбит с ног его порывом, а в повсюду в парке отвесные скалы, достаточно глубокие ручьи, норы, ямы…

Может быть из-за завываний ветра мальчик не услышал отца, а гроза усугубила ситуацию. Еще и температура воздуха упала до шестнадцати градусов Цельсия и даже взрослых, которые бродили под дождем по лесу, трясло от холода, из-за чего они с трудом говорили. В общем, прибывшие к месту происшествия спасатели застали весьма печальную картину…

Сотрудники парка начали искать мальчика под проливным дождем и в тот момент это, скорей, была демонстрация бессилия, чем что-то иное. Кстати, к месту поисков спасатели прибыли со специально обученными собаками, которые не смогли помочь – дождь смыл все следы ребенка…

Утром, когда гроза прошла и выглянуло солнце, все воспряли духом – не может быть, что мы его не найдем! Еще как! Ведь он тут где-то рядом, далеко уйти не мог – ребенок же!
Спасатели еще раз опросили детей, которые разговаривали с Деннисом последними и узнали, что это они отправили ребенка дорогой чуть длиннее. Дети не хотели, чтобы мальчик выдал их своей футболкой – уж очень ярко-красной она была. Этот факт придал спасателям еще больше уверенности в своих силах. Хотя рубашка от дождя и грязи могла перестать быть красной очень быстро.

Тогда спасатели не знали простых вещей, которые сегодня известны каждому, кто принимает участие в поисках, например: маленькие дети часто не отзываются, когда теряются. Они слышат, как их зовут, но наоборот даже прячутся от тех, кто пытается им помочь. А если ребенок получил травму и был дезориентирован, то он инстинктивно начинает вести себя так, чтобы его было труднее найти.

Плюс, даже в таких ситуациях дети все еще не доверяют незнакомым людям.
А Деннис, кстати, несмотря на то, что был смел и бесстрашен в лесу, терялся в общении с незнакомыми людьми и мог просто молчать в ответ.
Его отец, правда, уверял спасателей, что он непременно откликнется, если услышит свое имя. Но этого по каким-то причинам не произошло. А ведь сам отец ребенка ходил по лесу с рупором. Он даже летал с ним на вертолете и пробовал сделать то же самое на легкомоторном самолете, но обе эти затеи провалились – вертолет слишком шумел, а самолет сломался почти сразу как прилетел к месту пропажи ребенка.

Возможно, кто-то из тех, кто приехал помогать с поисками, прошел мимо ребенка, скрючившегося от страха и ужаса, и попросту не заметил его. Деннис тогда весил чуть больше двадцати килограмм и был маленького роста – он мог спрятаться даже под листом папоротника…

Сегодня благодаря Деннису известно, что толпа не помогает искать, а наоборот – мешает. Люди затаптывают следы, они надеются друг на друга и не смотрят по сторонам так хорошо, как должны бы, они не видят нужных зацепок и так далее, далее, далее. Но пятьдесят лет назад этого никто не знал, а потому родители мальчика были рады всем, кто приезжал помочь в поисках. С каждым днем таких людей становилось все больше и больше.

Местные использовали в поисках единственную известную им тогда тактику – чем больше людей, тем лучше. Именно так они боролись в этих местах с пожарами – брали количеством.

В ситуации, когда каждая сломанная веточка могла быть подсказкой для опытного следопыта, было сделано все, чтобы все следы ребенка были уничтожены в кратчайшие сроки. Погода и добровольцы как будто старались на пару как можно стереть следы Денниса с лица земли. Тот самый классический пример про дорогу в ад и благие намерения…

Деннис Мартин пропал без вести в Теннесси 50 лет назад: его до сих пор ищут
Отец Денниса Вилльям показывает на карте сотрудникам парка где пропал его сын.
Фотография Caitie McMekin, Knoxville News Sentinel

Поисковые работы в связи с исчезновением ребенка стали самыми масштабными за всю историю Грейт Смоки, да и в целом в США. В них в общей сложности приняли участие тысяча четыреста человек, которые, думали, что проверили участок размером пятьдесят шесть квадратных миль. Именно думали, что проверили, но проверили ли на самом деле – тот еще вопрос.

Ведь на место происшествия прибыли обычные студенты местных колледжей, бойскауты, охотники, пожарные и полицейские на дежурстве и те, что должны были отдыхать. Также там были члены спасательных отрядов из четырех разных штатов – Джорджии, Кентукки, Северной и Южной Каролины, военнослужащие, в том числе семьдесят “зеленых беретов”, или спецназ США, которые жили тут же в горах, питались тем, что могли добыть тут, вплоть до гремучих змей, и искали ребенка. Но даже солдаты из Национальной гвардии обладали совершенно другими навыками, что уж говорить про местных, которые никогда раньше до этого не искали в лесу потерявшихся детей.

Деннис Мартин: на беду семьи Мартин, к сожалению, отозвалась буквально вся страна

А погода между тем продолжала как будто бы издеваться над семьей Денниса и делала все, чтобы помешать найти ребенка: каждый раз, когда спасатели и волонтеры приступали к поискам, начинался шторм. Второй мощный прокатился по этим местам двадцать второго июня, тогда вода вновь поднялась, и спасатели опять бродили по жиже, пытаясь отыскать хотя бы что-то.

Родители верили в то, что ребенок жив, потому что в лесу было полно ягод, о которых Деннис знал. Но к концу первой недели стало понятно, что на ягодах и дождевой воде мальчик навряд ли долго протянет. И количество людей на месте увеличилось вдвое. И количество опять не перешло в качество, скорей, наоборот…

Прошла еще неделя и поиски постепенно начали сворачивать.
Официально их прекратили аж четырнадцатого сентября того же года. Все это время дедушка Клайд жил на той самой поляне, где в последний раз видел своего младшего внука, как и его сын Роберт – дядя мальчика. Когда стало понятно, что выжить мальчик не мог уже физически, Клайд остался жить в лесу, несмотря на все уговоры. Он прожил там несколько месяцев, пока не стало холодно. Днем он не просто ходил по парку, а еще и наблюдал за стервятниками – те были лучшими “поисковиками” в той ситуации. Каждый раз, когда Клайд Мартин или те волонтеры, что приезжали помочь в поисках, видели, что над каким-то местом кружат эти любители падали, они бежали туда со всех ног. Ими было найдено несколько тел мертвых животных. Но никаких следов мальчика.

В итоге родители Денниса поверили в то, что их ребенка его похитили. Награда за информацию о мальчике, которая привела бы к его местонахождению, была объявлена немаленькая – пять тысяч долларов, что в наши дни равно примерно тридцати пяти тысячам.

Теория о похищении возникла не на пустом месте: эта часть тропы Аппалачей в момент происшествия была заполнена туристами, и никто не встретил мальчика в лесу в момент, когда он потерялся и бродил там один. Зато один отдыхающий, турист Гарольд Ки, сказал, что слышал крик маленького мальчика в лесу и заметил “неопрятного” человека в кустах, который прятался и что-то нес на плече.

Правда, сотрудники ФБР заявили, что та часть, где был услышан крик, находилась слишком далеко от места, где Деннис пропал без вести (примерно в пяти милях или(восьми километрах), поэтому проверять ее нет смысла. И пусть там и был найден ботинок, очень похожий на тот, который был на мальчике в момент исчезновения, это не убедило сотрудников бюро безопасности ни в чем.

Сегодня мы знаем, что маленькие дети, потерявшиеся в лесу, способны проходить достаточно большие расстояния, пытаясь выйти к людям. А, значит, ту часть парка просто обязаны были проверить. Как Большую лощину (Тремонт), где был обнаружен отпечаток ботинка такого же размера, как у Денниса.

29 июня 1969 года было решено запустить в парк трех опытных сотрудников, которые должны были в последний раз осмотреть место, где пропал ребенок. И вновь ничего не было найдено. Ни клочка одежды, ни обуви, ни-че-го. И поиски начали сворачивать. Дед Дениса отказался вернуться домой. А Роберт Мартин, дядя Дениса, впервые за две недели оставил парк и поехал домой, чтобы поспать на кровати.

В итоге служба национальных парков потратила на поиски ребенка 13,430 человекочасов. Согласно отчету, расходы составили более пятидесяти тысяч долларов, что эквивалентно примерно трёмстам пятидесяти тысячам долларов в наше время. Армия и ВВС провели более тысячи боевых вылетов. На месте работали пятьдесят с лишним спасательных отрядов, которые проехали около семидесяти тысяч миль (больше ста тысяч километров). Правительство США предоставило вертолеты и пилотов, лодки и моряков, топливо и воздушную связь.

Что же могло случиться с Деннисом?

– Он мог погибнуть почти сразу после того, как пропал или в течение первой ночи.
– На него мог напасть медведь или дикая свинья. Тело ребенка животное могло утащить с собой.  
– Он мог быть похищен и вывезен из парка кем-то.

В пользу последнего пункта, кажется, свидетельствует тот факт, что от ребенка в буквальном смысле не осталось и следа, а ведь его ищут уже пятьдесят лет. И, вроде как, в таком случае обнаружение останков ребенка лишь вопрос времени – все-таки речь о самом посещаемом парке страны, да еще о самом посещаемом тут месте – тропе Аппалачей.

Но спросите любого биолога, который работает в парке, и тот вам скажет, что каждый год земля в этих местах поднимается на два дюйма или пять сантиметров. Достаточно сравнить фотографии тех мест, где пропал ребенок, сделанные всего пять лет назад, и сегодня: там, где были поляны, сегодня вовсю шумит лес.

За пятьдесят лет все, что было на поверхности, ушло буквально вглубь земли: с каждым сезоном парк прячет все свои секреты под тоннами опавших листьев, веток, мусора…
С 1969 года земля тут поднялась в высоту на два с лишним метра, а еще выросли новые деревья, упали старые… Здесь тепло в течение всего года, прибавьте к этому влажность, животных и богатый органический материал, который ускоряет разложение. Местами лес тут настолько непроходим, что случись в этих местах авиакатастрофа, всего через год будет сложно найти даже упавший самолет.

Деннис Мартин пропал без вести в Теннесси 50 лет назад: его до сих пор ищут
Уильям Клайд Мартин или, как его звали друзья и близкие, Билл, до конца жизни верил, что его сына кто-то похитил

В 1985 году один из местных жителей пришел в службу парка, чтобы рассказать, что в начале семидесятых в Большой лощине, там, где был найден отпечаток ботинка мальчика, он наткнулся на останки ребенка, разбросанные животными. В тот момент он занимался в лесу тем, что собирал женьшень, попросту говоря, браконьерничал. Опасаясь судебного преследования, мужчина промолчал о находке тогда, но все-таки пришёл через десять с лишним лет.
Тридцать сотрудников парка немедленно выдвинулись туда, где могли быть останки ребенка, но, увы, прошло слишком много времени…

Спасибо, Деннис!

Уже в 1970 году Служба национальных парков пересмотрела и изменила свою политику в отношении поиска пропавших людей. Конечно, все изменения вносились постепенно, но зато они были осмысленными и уж точно не предполагали наличие тысячи человек на месте исчезновения.
Каждый штат начал вносить в это свою лепту. Так, в 1972 году в штате Юта группа поисково-спасательных работников сформировала молодую организацию, которая стала Национальной ассоциацией по поиску и спасению и в настоящее время признана ведущей на международном уровне.

Ошибки, допущенные при неудачном поиске ребенка, стали учебным пособием для спасателей и любителей активного отдыха во всем мире. Они заставили пересмотреть инструкций по поиску пропавших без вести в дикой природе, что в итоге уже спасло десятки тысяч жизней. Ведь только американская национальная служба парков ежегодно фиксирует около пяти тысяч происшествий с туристами, многие из которых как раз касаются исчезновений в лесу.
Благодаря Деннису, в том числе, 90-95% пропавших в лесу находят в первые двенадцать часов.

С тех пор, как Деннис пропал, его родители не дали СМИ ни одного интервью, не видя в этом никакого смысла. Давнюю семейную традицию ночевать в лесу перед семилетием ребенка они отменили, но при этом так никогда и не признали Денниса мертвым, а свято поверили в то, что он был похищен из леса и когда-то найдется. Пусть никто и не пришел за объявленной за мальчика наградой.

Отец Денниса – Вилльям Клайд Билл Мартин – умер у себя дома в октябре 2014 года, ему было семьдесят восемь лет. По традиции на его смерть родные написали некролог. Опять же по традиции в нем должны были упомянуть тех, кто ушел раньше Вилльяма. Но сына Денниса там отметили как живого. Отец ждал его до последнего. Маме Денниса – Виолет – сегодня восемьдесят два. И она все еще ждет сына домой.

Если у вас есть какая-либо информация по делу Денниса Ллойда Мартина, пожалуйста, свяжитесь с Бюро расследований Теннесси по телефону 615-744-4000.
Его дело не будет закрыто до тех пор, пока не станет понятно, что случилось с ребенком в тот день четырнадцатого июня 1969 года.

Photo by Annie Spratt on Unsplash

О том, куда в США исчезают выходцы из бывшего СССР, в нашем фильме “Я не вернусь”

Читайте также “Моя дочь пропала без вести в США”

Подписывайтесь на #VinogradUS в Telegram и Facebook и читайте самые важные и свежие новости первыми!
Читайте Также
Срочно
Полиция Нью-Йорка ищет 5-летнего ребенка, который упал в реку Гарлем
Нью-Йорк: поезд метро сошел с рельсов из-за действий бездомного
Таможенно-пограничная служба США: поставки метамфетамина из Мексики выросли вдвое
Нью-Йорк: запрет на пластиковые пакеты вступит в силу 19 октября
fringilla Phasellus adipiscing ultricies ut porta.
Хотите быть в курсе последних событий в США?
Подпишитесь на email рассылку от VINOGRAD.US